Dă cu zarul, vezi ce se întâmplă. De ce dracu’ n-ai face-0?

În Mândra fecioară, Joyce Carol Oates abordează temele sale preferate – sexualitatea, puterea de decizie, condiția femeii, societatea patriarhală, presantă, cu cerințe și regrete. Asemeni romanului Bestii, Mândra fecioară abordează relația dintre o fată tânără, care abia se poate numi femeie, și un bărbat cu mult mai în vârstă. Totuși, spre deosebire de focul covârșitor și dorința sexuală care o cuprind pe tânăra studentă din Bestii, Mândra fecioară prezintă un cuplu care încearcă măcar să prezintă o iluzie a purității în dragoste, presărată cu povești pentru copii, basme și picturi frumoase, o lume estetică pe care Marcus Kidder o crează pentru dragostea sa, așa cum Oates o crează pentru cititori.

Premisa noastră: Katya Spivak are șaisprezece ani și locuiește în orășelul Vinelands din New Jersey. Tatăl său a abandonat-o la o vârstă fragedă, iar mama sa a început să iasă cu bărbați dubioși, să parieze și să mintă legat de slujba sa. La Vinelands este și delincventul Roy Mraz, al cărui simț moral se reduce la zero și al cărui tratament față de Katya poate fi interpretat numai ca abuz.

Când pleacă din Vinelands pentru a lucra pentru familia Engelhardt, care caută bonă, Katya întâlnește un bărbat de șaizeci și opt de ani, cu părul alb, ochii albaștri și un baston de care se sprijină când merge. Marcus Kidder, un pictor amator și fost autor de cărți pentru copii, dezvoltă o pasiune pentru tânără, văzând în ea ceea ce nimeni din jurul ei nu a văzut până acum. Neștiind dacă domnul Kidder o vede ca pe un obiect frumos sau ca pe o ființă umană, Katya se avântă în brațele și casa lui, fascinată de bogăția și de prezența sa.

Ceea ce începe ca un joc al manipulării o aruncă pe Katya într-un cerc vicios, al sexului, genului și concepțiilor patriarhale, dar și al spiritualității și dragostei, al artei, al frumosului. Când pudică și revoltată, când indolentă și provocatoare, Katya reacționează confuză la tratamentul celor din jurul ei, la convențiile la care e supusă, la dominația fizică sau emoțională exercitată de bărbații din viața sa.

Tatăl său, care a fost mare jucător de noroc la viața lui, o învață pe Katya ceea ce va aplica toată viața ei, anume că viața e un joc de noroc, iar alegerile noastre sunt doar o aruncare de zar. Indiferentă la consecințe, nevrând să preia controlul, Katya știe la fel de multe ca lectorul intrigat și uneori exasperat în privința viitorului său.

mindra-fecioara_1_fullsize

Oare dragostea va învinge? Oare Marcus și Katya sunt un cuplu de referință, un duet cult, tragic prin natura sa, sau o parodie la adresa romanelor de dragoste, a basmelor cu regi bătrâni și fecioare, a fetișizării sindromului Lolita?

Un roman vulgar, complex, surprinzător de facil, emoționant, inteligent și intens, Mândra fecioară fericește cititorul, la fel ca personajele sale, cu revelații și momente de o claritate orbitoare, chiar dureroasă uneori. Realitatea din Mândra fecioară este atât de credibilă încât îți vine să o atingi, chiar să o mângâi, iar finalul dulce acrișor, trist și fericit în același timp, îi dă cititorului un sentiment de nostalgie care îl urmărește și după ultimul paragraf.

Emoționată, Katya își salută prietenul mai vârstnic. Iubitul mai vârstnic, așa trebuia să-l considere. Deși cum stăteau în lumina aceea obscură, atât de înalt și de drept și zâmbindu-i cu atâta căldură, domnul Kidder putea fi luat drept un bărbat mult mai tânăr.

Cartea a apărut la editura Polirom.

Anunțuri